Mi primera experiencia haciendo un voluntariado en Bélgica

Cuando te enteras que existe una plataforma que te facilita el viajar por todo el mundo, bajo un presupuesto limitado a cambio de un intercambio cultural te das cuenta que naciste en la generación correcta para cumplir tus sueños. Te cuento mi experiencia haciendo un voluntariado en Bélgica.


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Elena

Oct 10, 2018

Hola!! Mi nombre es Elena y soy originaria de México. En 2017 me gradué como Médico Cirujano pero mi sueño siempre fue viajar por el mundo al menos...

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Al tener abierto todo el mundo en tus manos, tu único problema será decidir ¿a dónde ir primero? En mi caso, siempre había querido viajar a Europa pero necesitaba un lugar que contara con tres puntos: que quisiera visitarlo y vivir ahí una temporada, que se encontrara en un punto medio para poder moverme a distintas ciudades o países y, sobre todo, que se ajustara a mi presupuesto.

Ya había escuchado de Worldpackers como plataforma que te ayuda a encontrar voluntariados e intercambios en todo el mundo. En mi cabeza siempre había tenido la idea de vivir en Bélgica, así que ahí es donde empecé a buscar. Tuve la opción de elegir entre varias ciudades, entre ellas, Antwerpen

Leyendo un poco al respecto, la verdad es que cuando te imaginas visitar Bélgica, esta ciudad no es tu primera opción pero tiene puntos importantes como el ser una ciudad de estudiantes, que se traduce en budget friendly y mejor ambiente.

Después me centré en los distintos hostales que aparecían en la ciudad y encontré el de las mejores referencias, donde podías comunicarte con otros viajeros que ya habían estado ahí y preguntarles con confianza de privacidad cómo habían encontrado el hostal.

Empecé a aplicar para hacer un voluntariado en Bélgica

Al final decidí aplicar en el ASH, Antwerp Student Hostel y mi decisión no pudo ser mejor. Recuerdo que mi autobús llegaba a las seis de la mañana, horario en el que no había nadie en la recepción pero mis anfireiones me dejaron la clave de acceso para el hostel y mi llave en un locker para que no tuviera que esperar tres horas a que ellos abrieran.

Desde el minuto uno pude sentir que no me había equivocado y sería una experiencia gratificante

Mi primera experiencia haciendo un voluntariado en Bélgica - Worldpackers - viajeros en Bélgica sentados tomando cerveza

¿Qué tareas debía realizar durante mi voluntariado?

Las tareas que realizaba en el intercambio variaban en tres turnos: 

Todo el trabajo era a cambio de tu estancia y desayuno. Se intercambiaban estas tareas por 5 días – 5 horas (a veces menos).

Junto conmigo habían cuatro voluntarios más: dos brasileñas, una española y un mexicano. Esto iría variando durante mi voluntariado, al final éramos tres mexicanos, tres brasileñas. 

El hostel también renta a estudiantes por lo que siempre convivíamos con una polaca y un holandés. Siempre se variaba el idioma, entre aprender portugués, cambiar a español, moverte al inglés y aprender un poco el Dutch, ya que estás en Bélgica (y un poco de polaco, pero ese nunca pudimos dominarlo).

¿Cómo fue mi experiencia haciendo este voluntariado en Bélgica?

Los anfitriones eran tres y siempre estaban dispuestos a ayudarte y despejar cualquier duda, desde preguntas de convivencia o trabajo hasta tips para disfrutar mejor el ciudad, país y territorios cercanos. 

Siempre sentías que formabas parte de un equipo y no solo un voluntario más, pues así como estaban los managers (anfitriones), también convivías con una española encargada del desayuno, dos mujeres en housekeeping: una cubana y una asiática, dos estudiantes que hacían prácticas y personal de fin de semana.

Sumando a todo este intercambio de países, no podemos olvidar a todos los huéspedes de todas partes del mundo con los que podías convivir en la cocina, área común, terraza o librería. Al final, en tus fotografías siempre salían personas de al menos cinco países diferentes y no podía evitar preguntarme qué tuvo que pasar para que en ese momento, desde todas las distancias, estuviésemos ocupando el mismo punto. 

Ahora, no todo es miel durante el viaje, tienes que pensar también en el dinero que vas a invertir. Mientras estás en el hostal no pagas nada, más que para ir al supermercado y gastar en la comida que quieras esa semana (teníamos pequeños refrigeradores para guardar nuestras cosas).


Mi primera experiencia haciendo un voluntariado en Bélgica - Worldpackers - calle en Bélgica durante el verano 

Cuánto gasté durante mis días libres en Bélgica

Cuando tienes días libres puedes viajar a distintos países. Bélgica y en especial Antwerpen, se caracteriza por ser un excelente punto medio. Brujas está a una hora y media, Ghent a una hora, Bruselas a 30 minutos, Amsterdam a tres horas y media, París a 4 horas, Colonia a 4 horas, Madrid a 3 horas y así la lista interminable (todo esto varía dependiendo si tomas tren, autobús o avión pero yo tomo como referencia el tiempo en el que me salía mas barato el transporte).

Para ir de punto a punto debes tener en cuenta cuánto quieres gastar. Generalmente si te quedas a dormir en una ciudad, lo más caro va a ser el hostal o hotel donde quedarte o quizás un poco las comidas o bebidas. En mi caso hubo ocasiones en las que también me quede en casas de otros viajeros de manera gratuita.

En las tardes, después de las tareas del hostal, podía irme a pasear por la ciudad o a las más cercanas de Bélgica sin problema.

En total por semana había ocasiones en las que gastaba 50 euros, incluyendo todo, acomodación (que era gratis), comida, bebida (de todo tipo, aquí también entra la diversión y bares) y transporte. Había veces en las que gastaba menos, de hecho creo que una semana solamente gasté 15 euros.

Consejo: si eres menor de 26 años el tren en Bélgica a cualquier punto te sale en 6.40 Euros.

Este lugar lo recomiendo ampliamente a cualquier viajero que quiera viajar a países ubicados en Europa Occidental y que tengan miedo de moverse aquí (porque tiene la fama de ser más caro) con un presupuesto limitado.

Hacer un voluntariado te va a permitir hacer amigos de por vida (no es broma, la convivencia de tantas horas hace que los sientas como familia), vas a poder sentir gratificación instantánea con el intercambio que hagas, porque siempre vas a poder ver un paisaje diferente. 

Viajando siempre encuentras a personas que están dispuestas a ayudarte y convivir contigo. ¡El mundo es tan grande como tú quieras hacerlo!



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Elena

Oct 10, 2018

Hola!! Mi nombre es Elena y soy originaria de México. En 2017 me gradué como Médico Cirujano pero mi sueño siempre fue viajar por el mundo al menos...


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