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Guía para viajar a Galway, Irlanda: qué hacer, consejos de ahorro y más

Explora Galway, Irlanda con esta guía de viaje. Conoce su historia vibrante y belleza natural. Prepárate para sumergirte en el encanto único de esta joya irlandesa.

10min

galway irlanda

Hay quienes describen a Galway como una "mini Dublín", pero esta pequeña ciudad de la costa oeste irlandesa tiene su impronta propia que la hace una de las más pintorescas del país. 

Cuando viajas a Galway te sumerges en un mundo donde cada rincón canta al ritmo del fiddle irlandés. Donde el viento susurra leyendas ancestrales entre los impresionantes acantilados de Moher y las salvajes tierras del Parque Nacional Connemara.

Conozcamos uno de los destinos que creemos es indispensable en un viaje a Irlanda.

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¿Por qué viajar a Galway, Irlanda?

Conocida como "la ciudad más irlandesa de Irlanda", Galway es un destino que destaca por su rica historia, su vibrante vida cultural y su impresionante belleza natural que la rodea.

Caminar por las calles empedradas del centro histórico es como viajar atrás en el tiempo. Las casas coloridas contrastan con los cielos grises típicos irlandeses creando un espectáculo visual único. Los pubs tradicionales invitan a entrar para disfrutar de una cerveza local mientras escuchas la inconfundible música folclórica irlandesa. 

El estar a 200 kilómetros de Dublin hace que sea un destino muy accesible (bueno, nada está demasiado lejos en Irlanda). Pero lo que realmente atrae a la mayoría de los visitantes es su ubicación estratégica para visitar algunos de los mejores lugares que ver en Irlanda, en especial los Acantilados de Moher, de los cuales hablaremos a continuación. Esto hace que puedas hacer base en Galway y recorrer los alrededores durante el día, volviendo a la ciudad para dormir.


Calle peatonal de Galway Irlanda por la noche

Planifica tu viaje a Galway, Irlanda

Ahora que ya tienes una idea general sobre por qué es una buena idea visitar Galway, pasemos a la parte organizativa, que es tan importante como saber qué hacer en la ciudad.

Cómo llegar a Galway

Galway se encuentra a unos 200 kilómetros de Dublín en línea recta hacia el oeste, en una hermosa ubicación donde el río Corrib se encuentra con el Océano Atlántico.

Llegar no supone ninguna dificultad técnica ya que el transporte público es frecuente entre estas dos ciudades.

  • Bus

Hay varias compañías que hacen el viaje Dublín - Galway en aproximadamente 3:30 hs. Algunas de ellas son AircoachGoBus y Citylink, saliendo tanto desde el centro de Dublín como del aeropuerto.

También puedes llegar en bus desde otras ciudades de la zona como Limerick, Clare, Cork y más.

Tanto la estación de buses como la de trenes de Galway se encuentran en la central Eyre Square.

  • Tren

Viajar en tren le agrega un encanto especial al trayecto, moviéndote a un ritmo suave mientras disfrutas del verde paisaje de camino.

Desde Dublín hay 10 servicios por día de lunes a sábado, y 6 servicios los domingos. La estación de Dublín es Heuston, pero te conviene comprar el boleto partiendo desde Dublín City Center ya que te incluye el pasaje de tram hasta la estación, lo que te hará ahorrar unos Euros que si los sacas por separado. El viaje dura 2:30 hs.

Desde Limerick también hay varios servicios por día, tardando 2 hs.

Compra los boletos en la web oficial irishrail.ie.

  • En coche

Esta es sin dudas la mejor opción para disfrutar del viaje, pudiendo frenar las veces que quieras por el camino. Y te aseguramos que hay muchos lugares hermosos en los que vas a querer hacerlo.

La gran contra es, lógicamente, el precio. Los alquileres de vehículos en Irlanda son muy caros. Una alternativa es hacerlo en coche compartido, lo cual es mucho más económico y tiene varias ventajas, como la de conocer gente. Claro que no podrás frenar a gusto como si fuera tu vehículo, pero quizás tienes la suerte de que el conductor también tiene planes de ir paseando. 

¿Cuántos días necesito?

No hay una respuesta universal para esto ya que depende de los días con los que dispongas en tu viaje y los planes que tengas para tu itinerario.

En general, la mayoría de la gente visita Galway como una excursión de fin de semana, pasando 2 días completos con una noche.

Galway es una ciudad pequeña, con un centro histórico bonito pero compacto. Lo que puedes hacer es visitar lugares de los alrededores durante el día y por la tarde estar de vuelta en la ciudad para pasear. 

Tres días completos es un tiempo considerable para visitar varios de los lugares que veremos a continuación, pero hay quienes quedan encantados con Galway y deciden quedarse más. Para poder hacer eso de manera económica, existen muchos voluntariados en Galway a través de Worldpackers (todos los detalles al final del artículo).

¿Cuál es la mejor época para viajar a Galway, Irlanda?

En cuanto al clima, la mejor época para visitar Galway es la misma que para Irlanda en general: entre mayo y septiembre las temperaturas son más agradables y los días más largos. Esto hace que la ciudad reluzca y que la gente esté de mucho mejor humor. 

Ten en cuenta que julio y agosto es temporada pico de turismo en Europa, haciendo que los precios de alojamiento y vuelos aumenten considerablemente.

El invierno en Irlanda es muy gris, frío, y puede resultar deprimente para quienes no están acostumbrados a que la luz del sol empiece a ocultarse a las 16 hs.

Los fines de semana es cuando más gente visita Galway. Por el lado positivo, verás las calles muy animadas y con más actividad comercial, con mercados y música callejera. Por el negativo, los alojamientos suelen aumentar sus precios y muchos lugares que quieras visitar estarán llenos de gente. Esto es especialmente desalentador en los lugares naturales.

La música tradicional es central en la vida de Galway, y hay varios festivales que la celebran. Estos eventos son una excelente excusa para visitar Galway. El Galway International Arts Festival (durante dos semanas cada julio) es el más importante.


Tres músicos callejeros en calle céntrica de Galway Irlanda

Qué ver en Galway, Irlanda

Comencemos conociendo qué hay para hacer en la ciudad de Galway, y luego daremos un paseo por sus alrededores:

En la ciudad

El lugar para comenzar a explorar es Eyre Square, centro de la actividad de Galway. Desde aquí puedes tomar la William Street, que te llevará en dirección suroeste hacia el río. A lo largo del trayecto la calle cambia de nombre varias veces (Shop St, High St, Quay St), pero lo que realmente importa es que es un paseo indispensable, lleno de parques, negocios, restaurantes, los típicos pubs y músicos callejeros manteniendo viva la tradición de la música celta. Todo el recorrido está cerrado al tráfico.

  • Galway Market

Si estás un fin de semana, no te pierdas el Galway Market en Church Lane, al lado de la St Nicholas' Church. Este mercado al aire libre ha estado funcionando durante siglos y sigue siendo un punto focal importante para los locales y turistas por igual.

  • St. Nicholas' Collegiate Church

Una visita imprescindible es a la St. Nicholas' Collegiate Church, la iglesia medieval más grande de Irlanda aún en uso. Fundada en el siglo XIV, presenta una arquitectura impresionante y ha sido testigo de siglos de eventos históricos y culturales.

  • Arco español

A pocos pasos se encuentra el Arco Español, uno de los únicos tramos sobrevivientes de las antiguas murallas defensivas que protegían Galway. Construido en el siglo XVI, evoca la época en que Galway era un importante puerto comercial.

  • Galway Cathedral

Otro punto emblemático a destacar es la imponente Catedral de Galway. Con sus impresionantes vidrieras y su magnífico órgano, es un testimonio de la arquitectura gótica en la ciudad. 

  • The Promenade

No puedes dejar pasear por la rambla de Galway (The Promenade), el paseo marítimo de dos kilómetros de extensión donde vas a disfrutar del aire fresco proveniente del Atlántico mientras admiras el paisaje costero con vistas hacia Mutton Island. 

  • Mutton Island

Conectada por una calzada de 1 kilómetro en Claddagh, esta pequeña isla es un lugar perfecto para disfrutar de una tranquila tarde y ver a las parejas haciéndose sus fotos de matrimonio. La isla tiene un faro que ha guiado a los marineros durante generaciones.


Catedral de Galway al atardecer

Dejamos la ciudad para conocer la belleza natural e histórica del Galway County...

Castillo Dunguaire

Este castillo del siglo XVI es uno de los más fotografiados en toda la región y por una buena razón: su ubicación estratégica junto al agua y sus torres imponentes lo convierten en un lugar mágico.

Situado en la pintoresca localidad de Kinvara, a pocos kilómetros de Galway, el Castillo Dunguaire ofrece vistas panorámicas impresionantes del estuario de Galway Bay. Su nombre proviene del legendario rey celta Guaire Aidne que gobernaba Connacht durante el siglo séptimo.

Durante los meses de verano se realizan banquetes medievales donde podrás disfrutar música tradicional irlandesa mientras degustas platos típicos locales. Eso sí, los precios no son nada amigables para un presupuesto mochilero.

Acantilados de Moher (Cliffs of Moher)

Situados a sólo 75 kilómetros desde el centro de la ciudad, los Acantilados de Moher son uno de los destinos más visitados del país. Con alturas que alcanzan hasta 214 metros sobre el nivel del mar y extendiéndose a lo largo de 14 kilómetros costeros.

Puedes recorrerlos fácilmente siguiendo el sendero principal e incluso puedes llegar hasta la Torre de O'Brien para obtener las vistas panorámicas más increíbles. El viento puede ser bastante fuerte aquí arriba, así que asegúrate de llevar algo abrigado.


Vista aérea de Acantilado de Moher

Parque Nacional Connemara

Más allá hacia el oeste se encuentra otra joya natural: el Parque Nacional Connemara. Este vasto paisaje montañoso cubre cerca de 3000 hectáreas llenas con diversidad geológica inigualable como brezales ondulantes, lagos brillantes y montañas escarpadas.

Comenzarás tu paseo en el Centro de visitantes donde podrás obtener mapas e información sobre las diversas rutas de senderismo disponibles. Una opción popular entre los visitantes es la ruta circular alrededor del Diamond Hill; esta caminata moderada brinda vistas panorámicas excelentes.

A lo largo del camino también tendrás la oportunidad única de observar algunos animales salvajes nativos como ciervos rojos y conejos irlandeses. Además si eres amante de las aves estarás encantado con los múltiples puntos estratégicos para su observación repartidos por todo el parque.

Kylemore Abbey

Situada al pie de las montañas Duchruach y bordeada por los lagos Kylemore Lough y Pollacappul Lough, esta abadía es uno de los lugares más pintorescos del país.

La mansión de Kylemore Abbey fue construida en 1867 como regalo romántico del rico comerciante Mitchell Henry para su amada esposa Margaret. Tras una serie de trágicos eventos familiares y cambios de propiedad, finalmente se convirtió en un convento para monjas benedictinas refugiadas durante la Primera Guerra Mundial.

Hoy día sigue siendo hogar de estas monjas pero también ha abierto sus puertas al público permitiendo descubrir sus tesoros arquitectónicos e históricos. Al visitarlo podrás recorrer sus elegantes salones victorianos llenos de antigüedades originales, admirar su capilla gótica miniatura o perderse entre las flores y plantas exóticas del jardín amurallado victoriano restaurado.

Pero lo verdaderamente impresionante es el entorno natural que rodea a Kylemore Abbey. Sus vistas panorámicas sobre el lago son simplemente espectaculares; ideales para relajarse mientras disfrutas un picnic.


Castillo Kylemore Abbey junto a un lago

Islas Aran

Las Islas Aran son un conjunto de tres islas ubicadas en la boca de la Bahía de Galway, conocidas por su belleza natural, sus antiguos monumentos y una cultura que ha sobrevivido a través del tiempo, aunque su población ha ido disminuyendo con los años.

Cada isla tiene algo único que ofrecer. Inis Mór es la más grande y popular entre los turistas gracias a su abundancia de sitios históricos como Dún Aonghasa, un fuerte prehistórico situado en lo alto de acantilados frente al Atlántico.

Inis Meáin es perfecta si buscas tranquilidad y paisajes naturales hermosos mientras exploras senderos poco transitados. Por último está Inis Oírr, la más pequeña pero igualmente encantadora con tradiciones bien conservadas.

Para llegar a Inis Mór puedes tomar un ferry desde Galway (abril a septiembre), Rossaveel o Doolin (pueblo cercano a los Acantilados de Moher). Mientras que para las otras dos islas salen desde Rossaveel y Doolin. Encuentra toda la información en aranislands.ie.


Mujer cubierta con campera mirando al océano desde un acantilado en Aran

Hospedaje gratuito en Galway

El precio de alojamiento en Irlanda es muy elevado, lo que hace que muchos viajeros que están en un viaje mochilero desistan de visitar el país. Pero hay una solución que te permite ahorrar mucho dinero en viaje.

En la plataforma Worldpackers hay muchas oportunidades para hacer voluntariados en Irlanda, entre ellas varias en Galway.

Como voluntario/a puedes participar ayudando en distintos proyectos locales durante algunas horas al día a cambio de alojamiento y -dependiendo del acuerdo con el anfitrión- comidas y otros beneficios como actividades gratuitas.

Estos intercambios de trabajo no solo son una manera de viajar sin pagar alojamiento, sino además te abren las puertas para conocer gente, desarrollar nuevas habilidades (como aprender inglés o mejorarlo) y tener una inmersión cultural que como turista de paso no tendrías.

Por ejemplo, este hostel con excelentes referencias busca voluntarios/as para colaborar en las tareas diarias, 4 días a la semana por 4 horas al día. A cambio recibes alojamiento y desayuno.

Y esta casa de huéspedes ubicada en Inis Mór, la más grande de las Aran Islands, también tiene vacantes disponibles para quien quiera tener una experiencia en este hermoso lugar.

¿Te gustan estas ideas? Crea un perfil gratuito en la comunidad de Worldpackers y empieza a guardar tus vacantes de voluntariado favoritas.



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